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木卫一上的巨型火山可能随时会喷发

老郝 2019-09-26 311°c

木卫一上的巨型火山可能随时会喷发

一项新研究表明,木星的卫星木卫一上最大的火山可能随时都会喷发。

Loki Patera是一个直径200公里的熔岩湖,位于太阳系中火山活动最为活跃的天体上,在过去几十年中,它一直保持着相当有规律的活跃度。很快,它应该就会迎来下一次喷发。

“如果这种活跃情况持续下去,Loki应该会在2019年的9月份内喷发,大概和日内瓦召开的EPSC-DPS大会时间相近,”亚利桑那州图森的行星科学研究所的高级科学家Julie Rathbun在9月17日的一篇声明中指出,“此前,我们准确的预测出了2018年5月份发生的上一次喷发。”

EPSC-DPS是一个联合大会,由欧洲行星科学大会(EPSC)和美国天文学会的行星科学分部(DPS)联合举办,目前正在召开。Rathbun在昨天的会议上展示了这个新的研究结果。

科学家不清楚Loki Patera喷发的原因,但是对此的首要解释所推测出的过程和地球上通常的火山喷发非常不同:Loki Patera的最上层凝固了,然后掉入了下层仍是液态的部分。

而围绕Loki Patera的谜团并没有止步于此;这个熔岩湖喷发的周期性在过去几十年中也发生了改变。在20世纪90年代时,大约每540个地球日它就会喷发一次。而到了21世纪初期,这个周期行为似乎停止了,但是在2013年左右又重新出现了,如今的喷发频率大约是475个地球日一次。

考虑到这些变化和不确定性,Rathbun也不会把所有筹码都押在Loki会在接下来几天内喷发。
“火山很难预测,因为它们太复杂了。很多东西都会影响到火山的喷发,包括岩浆的供给率,岩浆的构成——尤其是岩浆中的气泡,还有火山所处的岩层种类,岩层的断裂状态以及许多其他问题,”Rathbun在声明中指出。

“我们认为Loki能被预测是因为它太巨大了,”她补充说道,“由于它的这个尺寸,当它喷发时基础物理就可能会占主导地位,因此那些会影响小一些火山的小问题可能就不会那么影响到它。但是,我们也得小心对待,因为Loki可是北欧神话里的恶作剧之神,而这座火山也是出了名的淘气。”

Loki Patera的喷发周期太长了,很难将它和木卫一紧密的公转轨道联系在一起;它绕木星一周只需要1.77个地球日。因此,研究者认为它的喷发周期可能和木卫一以及其它木卫之间的引力相互作用有关。

不过总的来说,木卫一上火山活动的根源在于木星强大的引力。木星不断地拉扯着木卫一的内部结构,通过潮汐热力将卫星的岩层融化成岩浆。

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